Exploring is een rol die je in Fetlife kan aannemen. Het geeft aan dat je het een en ander nog aan het verkennen bent. Fetlife is ’s werelds grootste fetish website dat dienst doet als het sociale netwerk voor de kinky fetishist. De site is alleen maar toegankelijk als je een account aanmaakt. Zo worden nieuwsgierigen en critici op afstand gehouden. Wanneer je een account hebt aangemaakt, vind je er interessante groepen en discussies, informatie over fetishes, aankondigingen van feesten (ook in Nederland) en kun je in contact komen met andere fetishisten. Tijdens het aanmaken van een account doorloop je een heel proces. Je bedenkt een naam, voegt een afbeelding toe en je zet iets in je beschrijving. Ook moet je een rol vastleggen en een aantal fetishes toevoegen. Hiermee laat je aan andere gebruikers zien wat voor dingen jij leuk en spannend vindt en waar jij geïnteresseerd in bent.

Wanneer neem je de rol exploring aan?

Tijdens het aanmaken van een account op Fetlife moet je ook aangeven wat jouw rol is. Als nieuweling in de BDSM wereld zou je op dit punt niet weten wat je moet invullen. Je had je namelijk aangemeld omdat je op de site je wilt inlezen of wilt laten informeren door anderen over de verschillende rollen die er bestaan. Er zijn namelijk zoveel rollen waar je uit kan kiezen waardoor je niet zomaar een beslissing neemt. Allereerst moet het voor jezelf duidelijk zijn of je liever een dominant of onderdanige wilt zijn. Vanuit daar kun je meestal verder handelen naar een rol. Maar weet je niet eens of je een dominant of onderdanige wilt zijn of dat je überhaupt iets wilt doen dat met BDSM te maken heeft? Dan is het een goede optie om de rol exploring (NL: verkennen) aan te vinken. Het betekent dat je de verschillende rollen nog aan het verkennen en onderzoeken bent.

Het voordeel van exploring is dat je niet meteen een rol hoeft vast te leggen. Je kunt je op Fetlife oriënteren en je langzaam verdiepen in de verschillende rollen. Door op je profiel te laten zien dat je nog aan het verkennen bent, kunnen andere gebruikers daar ook beter op inspelen. Als jij in een forum reageert en mensen zien bij jouw profiel exploring staan, dan kunnen ze je beter helpen. Ze weten dat je nieuw bent en dat je nog aan het onderzoeken bent wat precies bij jou past. Andere gebruikers kunnen je dan informatie, adviezen en tips meegeven.

Maar je hoeft de rol exploring niet alleen aan te nemen als je nieuw op Fetlife of in de BDSM-scène bent. Het is ook mogelijk om deze rol aan te nemen als je een andere rol wilt proberen. Het kan zijn dat je jaren een kajira bent geweest, maar dat je nu geïnteresseerd bent in de rol van sex pet. Deze verandering wil je misschien nog even voor jezelf houden of je wilt je wellicht eerst wat meer verdiepen in de specifieke rol voordat je het aan iedereen op Fetlife laat weten. Maar je wilt ook laten weten dat je geen kajira meer bent. Het is niet mogelijk om geen rol te selecteren, dus ook in dit geval zou je kunnen kiezen voor exploring. Hiermee laat je weten dat je je oude rol vaarwel hebt gezegd en dat je bezig bent met het ontdekken van iets nieuws voordat je je rol officieel veranderd in sex pet.

Bij exploring draait het vaak om een tijdelijke rol. Naar verloop van tijd heb je meestal iets gevonden wat bij jou past en waarmee jij je kunt identificeren. Dat is het moment om exploring te vervangen voor je nieuwe rol.

Hoe verken je verschillende BDSM rollen?

Hoe ga je precies op zoek naar een BDSM rol? Een aantal tips:

  • Ga erotische verhalen over BDSM lezen. Bij het lezen van erotische verhalen word je niet alleen geprikkeld of gestimuleerd, maar steek je ook veel informatie op. Zo leer je gemakkelijk een aantal ins en outs van een bepaalde vorm van BDSM als je een tekst daarover hebt gelezen. Wanneer het erotische verhaal over een rollenspel gaat, dan heb je gelijk een beeld hoe zo’n rollenspel in zijn werk zou gaan. Aan de hand van het verhaal weet je meestal of het je wel of niet leuk zou vinden. Je weet dus beter op welke rollen je kunt gaan oriënteren.
  • Het is ook mogelijk om in de leer te gaan bij een ervaren BDSM-er. Dit is vooral erg handig wanneer je je wilt verdiepen in complexe rollen zoals een rigger bij rope bondage en een vuurspuwer bij fire play. Het zijn rollen waar je een goede techniek voor moet beheersen wil je het spel veilig uitvoeren. Het is verstandig om dan eerst een cursus of workshop te volgen. Zo kun je in de praktijk erachter komen of deze rol iets voor jou is.
  • Ga in de leer bij een dominant. Het is ook mogelijk om eerst als onderdanige kennis te maken met BDSM. Een ervaren dominant begeleid je in het spel. Al spelenderwijs leer je steeds meer over een bepaalde rol. Zo kom je er vanzelf achter of het wel of niet bij je past, en kun je tegelijkertijd kennismaken met de rol die de dominant heeft. Misschien vind je die rol wel interessanter.
  • Probeer het gewoon uit. Het beste advies is om veel verschillende rollen uit te proberen. Denk je dat bondage iets voor jou is en staat je partner ook open voor kinky BDSM? Koop een setje boeien en ga samen experimenteren. Wanneer je het leuk vindt, kun je steeds een stapje verder gaan en de wondere wereld van BDSM verkennen.
  • Voordat je verschillende rollen zelf gaat verkennen, laat je je eerst informeren over de veiligheidseisen. Bij elke vorm van BDSM zijn er belangrijke regels waar je je aan dient te houden. Zo mag je bij bondage geen belangrijke zenuwen afknellen, moet je bij wax play het kaarsvet niet in het gezicht gieten en is het bij knife play belangrijk dat je niet te diep in de huid snijdt.